De brandweer had de burgemeester opgehaald voor de jaarlijkse korpsavond. | Foto en tekst: A. Cornelissen
De brandweer had de burgemeester opgehaald voor de jaarlijkse korpsavond. | Foto en tekst: A. Cornelissen Foto: Annemiek Cornelissen

Van Erk eregast bij brandweer

Algemeen

De korpsavond van de Hillegomse brandweer op zaterdag 6 januari had deze keer een heel bijzonder tintje. In verband met het aangekondigde afscheid van burgemeester Arie van Erk, aan het einde van dit jaar werd hij door een groot deel van de manschappen met de tankauto spuit bij zijn woning opgehaald. Dit als bijzonder eerbetoon, omdat het voor de burgemeester de laatste korpsavond is. Van Erk wist van niets, zijn vrouw Petra zat echter wèl in het complot en zo was dit een grote verrassing.

Na het ophalen volgde een rondrit door de gemeente, waarbij herinneringen aan oude branden werden opgehaald. Dit ritje ging naar het Hof van Hillegom waar Van Erk door het bijna volledige korps werd verwelkomd.

Ploegchef Sven van Bohemen blikte terug op 2023, waarbij hij de 195 meldingen en andere hoogtepunten de revue liet passeren, onder andere door middel van slides. Ook onderstreepte hij het belang van de jeugdbrandweer, die bij onder andere de kringwedstrijd de eerste plaats in de wacht wist te slepen.

‘De jeugd heeft de toekomst en momenteel zitten in onze ploeg van 24 korpsleden, maar liefst 8 voormalig jeugdbrandweerlieden, dat zegt toch wel iets.’

Laatste korpsavond

Voormalig ploegchef Roelfke Spilker sprak tot burgemeester Van Erk omdat dit de laatste korpsavond is waar hij bij is. ‘U bent hier nu tien jaar en ik heb u leren kennen als een ware verbinder. U was regelmatig op onze kazerne te vinden, bij een bijzondere oefening of andere gelegenheid. U trad zelfs nog eens op als rolspeler bij een ludieke oefening voor het afscheid van een van onze collega’s op de gemeentewerf.

U heeft ons altijd het gevoel gegeven dat we gewaardeerd werden en was u aan het wandelen met uw vrouw en zag ergens onze wagen staan, dan stopte u altijd voor een praatje.’ Spilker zei terug te kijken op een mooie samenwerking. ‘U draagt vrijwilligers een warm hart toe.’

Spilker bracht een citaat ter sprake dat de burgemeester tijdens zijn nieuwjaarspeech benoemde van Johan Cruijff. ‘Alleen kan je niks, je moet het samen doen’. ‘Het gevoel dat u er voor ons was en dus ook samen met ons deed, heeft u ons gegeven. Wij willen u daarvoor danken.’

Uit de krant